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Auckland, la ciudad polinesia más grande del mundo

Auckland, la ciudad más grande de Nueva Zelanda, está situada en las laderas del extinguido volcán Mount Eden, en la parte septentrional de la Isla del Norte, en una estrecha franja salpicada de conos volcánicos. Concentra una cuarta parte de la población del país, y es tan numeroso el grupo de inmigrantes que proviene de las islas del Pacífico, que se le ha denominado como “la ciudad polinesia más grande del mundo”.

La estación Britomart Outside Facade
La estación Britomart Outside Facade

Esta ciudad es uno de los principales destinos turísticos de Nueva Zelanda, una urbe que muestra una variada mezcla cultural de manifestaciones tan disímiles como la maorí, europea, polinesia y asiáticas. Actualmente se ha convertido en una ciudad dinámica, moderna y cosmopolita; con calles anchas y una variedad de edificios públicos de corte modernista como la Casa de Gobierno y las catedrales de St. Patrick y St. Mary.

La ciudad posee dos puertos en dos mares diferentes (una de las pocas en su género) por lo que recibe múltiples influencias culturales. Posee una estructura urbana bastante compleja, conformada por partes urbanas de las ciudades de Waitakere, Manukau y los distritos de Papakura, Rodney y Franklin.

El principal atractivo es sin duda el Distrito Comercial Central, sector compuesto principalmente por oficinas y grandes tiendas, en el cual trabaja el 45% de la población activa. La mayoría de los barrios residenciales están al este y al oeste en donde la clase alta reside en hermosas residencias.

Destacan como sitios de interés la hermosa estación de trenes de la ciudad conocida como Britomart Transport Centre que ostenta un estilo neoclásico; el acuario situado en Mission Bay y de nombre Kelly Tarlton’s Underwater World; y también puedes pasear en ferry, los cuales salen de la terminal Quay Street pudiendo incluso visitar por este medio el Estrecho de Cook.

Sin embargo, uno de los edificios que destaca a nivel mundial, no sólo por su tamaño, sino por su belleza es el Sky Tower, visible desde larga distancia. Este edificio es una torre de más de 300 metros de altura que ofrece una excelente vista para tomar fotografías y que recibe más de 700 mil visitantes al año.

Fuente de la imagen:  Wikipedia.com

San Petersburgo arte y belleza a orillas del Neva

Tal como Moscú, San Petersburgo es una ciudad industrial, la segunda en importancia de Rusia, no sólo por su enorme población (unos 4 millones y medio de habitantes), sino por su intensa vida cultural y económica. Fue fundada en 1703 por el Zar Pedro el Grande con la idea de utilizarla como plataforma para iniciar relaciones comerciales con el resto de Europa.

Palacio de invierno y Museo L Hermitage
Palacio de invierno y Museo L Hermitage

La ciudad se sitúa en el delta río Neva, en el golfo de Finlandia, rodeada de islas. Posee un clima frío, con inviernos rigurosos (-13 grados centígrados en promedio) y veranos moderados con unos 18 grados centígrados.

Desde los inicios se pensó en construir una ciudad hermosa, a pesar de ser elevada sobre un pantano. San Petersburgo o Leningrado, es una joya de la arquitectura de la época Zarista que empezó sus días con la construcción de la fortaleza de Pedro y Pablo.

Actualmente pueden apreciarse muchos edificios que han sobrevivido a los intensos bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, edificaciones de estilo rococó, adaptadas al ambiente ruso por el arquitecto italiano Bartolomeo Rastrelli, como por ejemplo el Palacio de Invierno, la iglesia de! convento de Smolny, los palacios Stroganov y Vorontsov y la Catedral de San Isaac, famosa por su cúpula cubierta de oro. Por otro lado,  la ciudad se extendió sobre los cientos de islas que conforman el delta del río Neva, unidas entre sí por más de 600 puentes.

San Petersburgo siempre ha destacado como foco de irradiación cultural, desde el año 1738 ha sido sede de la escuela de ballet de Rusia y, por esos años se fundó el conservatorio de música. Una de los focos de cultura más grandes en el mundo es el museo L’Hermitage, una de las mayores pinacotecas y colección de antigüedades, con más de tres millones de piezas diferentes que abarcan todas las épocas de la historia mundial.

Siendo uno de los centros comerciales, económicos, turísticos y culturales de intercambio en Rusia, posee una red de comunicaciones compuesta por numerosas líneas ferroviarias y carreteras que convergen desde distintos puntos del país hacia el principal puerto del Báltico. Su condición de puerto le ha permitido consolidarse como un gran centro industrial y comercial, comunicándose con el exterior por medio del aeropuerto internacional de Pulkovo.

Fuente de la imagen: hispanosnet.com

Moscú, ciudad tradicional y cultural de Rusia

Con más de 10 millones de habitantes y un devenir histórico tan amplio es fácil deducir que Moscú es una ciudad cultural y cosmopolita, ello aunado a su amplia red de transporte compuesta por once estaciones de ferrocarril, todas históricas, y una gran cantidad de carreteras que la unen con el resto de Rusia y principalmente con Europa, permiten el ingreso de muchas personas de diferentes razas y costumbres.

Hermosa estación del Metro Arbatskaja
Hermosa estación del Metro Arbatskaja

El tráfico aéreo se reparte en cinco aeropuertos, de los cuales el más importante es sin duda el Aeropuerto de Moscú-Sheremetyevo por el cual pasan unos 12 millones de pasajeros al año. Por vía fluvial y a través de canales, la ciudad tiene acceso a los mares Báltico, Caspio, Negro, Azov y Blanco.

La población de Moscú se dedica principalmente a la sector fabril (metalurgia, mecánica, construcción, química, bienes de consumo variados, textil, etc.), de ahí la producción sale a toda Rusia. Este centralismo industrial, comercial y poblacional hacen de Moscú un centro indiscutible de la cultura del país; dispone, entre otras, de una universidad fundada en 1755 (la Universidad Estatal de Moscú M.V. Lomonósov), que ostenta la torre gótica comunista más alta de Europa y una variedad de institutos científicos, técnicos y políticos, así como más de 400 bibliotecas.

Entre los numerosos museos destacan el de Pushkin, la Galería Treuakov, el museo dedicado a Lenín, Museo de Historia y el Museo del Ejército Rojo. También encuentras por doquier numerosos teatros y entre los más famosos se encuentran el Gran Teatro Bolshói de ópera y ballet fundado en 1825 y el Teatro de Arte Dramático de Moscú. Entre otras cosas, Moscú se caracteriza por ser imán y centro del mejor ballet en el mundo, donde la Compañía de Ballet Estatal es una de las máximas expresiones mundiales de este arte.

Fuente de la imagen:  Wikipedia.com

Madrid, la capital de España y la cultura europea

Madrid como ustedes saben, es la capital de España y de la comunidad autónoma del mismo nombre. Es la ciudad más poblada del país y se ubica en la parte central de la península Ibérica, a los pies de la sierra de Guadarrama, regada por el río Manzanares. 

Una vista de Madrid desde el parque Oeste
Una vista de Madrid desde el parque Oeste

La ciudad disfruta de un clima de tipo continental, con una temperatura media de 25 °C en verano y ele 4.6 °C en invierno. Las precipitaciones alcanzan los 452 mm anuales y el período de sequía se extiende por cuatro meses. 

Sus orígenes se remontan a los períodos paleo históricos, según hallazgos arqueológicos realizados cerca del río Manzanares. Llegó a formar parte del poderoso Imperio Romano y tiempo después estuvo bajo el dominio Árabe (año 711), en que se construyó la fortaleza de Magerit. Hacia el año 1083, la villa fue conquistada por el rey Alfonso VI, y remodelada en el siglo XI, debido a que ya se mostraba como una urbe importante. Con las Cortes de Castilla, la ciudad adquiere prestigio y durante el reinado de Felipe II, se convirtió en capital de la monarquía, trasladándose la corte a esta ciudad. 

Madrid comenzó a mostrarse como centro financiero, que estimuló la inmigración de nobles e hidalgos; experimentando cambios urbanísticos. De la época real datan enormes y hermosas construcciones que han llegado hasta nuestros días, como la imponente Plaza Mayor, así como el Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, el convento de la Encarnación y la Catedral de San Isidro. 

En el siglo XVIlI, la ciudad inició una etapa esplendorosa de grandes realizaciones bajo los Barbones. Carlos III, conocido como el Alcalde de Madrid, hizo construir el Paseo del Prado con las fuentes de Apolo, Neptuno y Cibeles, la Puerta de Alcalá, el jardín Botánico y el Museo del Prado, principal pinacoteca de España y una de las más importantes del mundo. Este magnifico rey también reconstruyó el Palacio Real de Madrid que mandara a construir Felipe V, primer rey de la dinastía borbónica, a principios del siglo XVIII. 

Madrid es actualmente un imán de la cultura, el comercio y las finanzas de la naciente nación española. Evidencia de ello es el Paseo de la Castellana y Alcalá, con muchos negocios, actividad financiera y mercantil. 

En la ciudad siempre se dan cita los mejores espectáculos masivos y es el centro de atracción para artistas de fama mundial.  Las corridas de toros constituyen ya un patrimonio cultural del país, que está ligado a la historia, al arte y a la idiosincrasia del pueblo español. El fútbol es otra de las pasiones del pueblo madrileño, puede visitarse el estadio Santiago Bernabéu, uno de los más grandes del mundo, y ver si se tiene suerte en el viaje al poderoso y siempre querido Real Madrid. 

La vida nocturna es otra de las actividades que caracteriza a esta ciudad, hay cafés y bares por doquier, disponibles toda la noche, convirtiéndola en un punto de encuentro para los noctámbulos.

Ahora si quieres moda, nuevos estilos o quizá algo vintage, que mejor que pasear por la calle Fuencarral, situada al norte de la ciudad y que cruza de Sur a Norte los distritos de Centro, entre los barrios de Chueca y Malasaña. La famosa y conocida calle madrileña del vestir moderno.

Créditos: imagen obtenida de Wikipedia.

La artística y cultural Los Ángeles en California, Estados Unidos

Los Ángeles es considerada la capital mundial del cine, a la vez que un próspero núcleo industrial. Está situada a orillas del océano Pacífico, en la región meridional del estado de California, en una planicie costera circundada por sectores montañosos, entre los que destacan los montes Santa Mónica y San Gabriel. También se caracteriza por su acervo musical y agitada vida urbana y cultura modernista. 

Varias vistas de la ciudad de Los Angeles
Varias vistas de la ciudad de Los Angeles

Posee un clima seco y soleado, con una temperatura media anual de 13 grados centígrados el mes más frío y de 22,5 grados centígrados el más cálido. Su población, la segunda más numerosa de los Estados Unidos, supera los 17 millones de habitantes en el área metropolitana (incluidos los barrios satélites). Ostenta también una creciente población latina, muchos de ellos mexicanos. 

La ciudad fue fundada en 1781 con el nombre de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles en el lugar donde en 1771 la orden franciscana había instalado la misión de San Gabriel. Hasta el ano 1846, la ciudad perteneció a México. Posteriormente fue anexada a los Estados Unidos de América durante la guerra entre ambos países. En los años siguientes la ciudad experimentó un crecimiento acelerado debido principalmente a la fiebre del oro.

Esta ciudad es el principal núcleo industrial, financiero, comercial y portuario del oeste norteamericano. Es también uno de los mayores centros manufactureros del país. Su industria aeronáutica, química, siderúrgica, automovilística y textil ocupa prominentes lugares dentro de la producción global. Posee además ricos yacimientos de petróleo e importantes refinerías. 

Pero lo que sin duda caracteriza a Los Ángeles es la industria del celuloide, siendo famosa como la meca del cine gracias a Hollywood, donde se producen las series de televisión y las películas más reconocidas en el mundo.

La industria musical también es famosa en esta ciudad, siendo el edificio de Capitol Records uno de los iconos de la ciudad. Los Ángeles ha sido testigo del crecimiento del jazz como género musical, nacieron aquí Charles Mingus, Chico Hamilton, Eric Dolphy y Dexter Gordon. 

Los Ángeles incluye comunidades, muchas de ellas conocidas a nivel mundial gracias al cines como los lujosos barrios de Bel Air, Westwood y Brentwood y otras como el  distrito comercial central, Century City, Los Feliz, Silver Lake, Hollywood, Hancock Park y Koreatown. 

El turismo es otra destacada actividad que genera ingresos a la región; hay atractivos naturales como sus hermosas playas aledañas en los distritos de Santa Mónica, Malibú y Long Beach son algunos ejemplos. Esta ciudad es el paraíso de los niños, quienes llegan ahí con sus padres para visitar las atracciones que muestra el lugar de entretenimiento llamado Disneylandia (en honor a Walt Disney, su creador), ubicado en Anaheim, a 40 Km. al sudeste de Los Ángeles el parque de diversiones más visitado del mundo. 

Algo que sin duda agrada a los turistas, es disfrutar de los deportes que se congregan en esta urbe. Los Ángeles alberga al equipo de los Los Ángeles Dodgers de las Grandes Ligas de Béisbol, Los Ángeles Kings de la Liga Nacional de Hockey y Los Ángeles Lakers de la National Basketball Association, los cuales se presentan en el gran recinto del Staples Center, que puede albergar en un recinto cerrado a unos 18,000 espectadores.

Créditos: imagen obtenida de Wikipedia, de libre disponibilidad.

Una visita histórica a Londres, capital de Inglaterra

Londres es la capital de Inglaterra y del Reino Unido y la mayor ciudad de la comunidad de la mancomunidad británica. Ubicada en el sudeste de Inglaterra, a orillas del histórico río Támesís, se caracteriza por su gran contenido arquitectónico Tudor, Gótico y otros; que conjuga con restos celtas, romanos, sajones e incluso vikingos. Es una excelente ciudad para realizar turismo cultural e histórico, disfrutar de la bohemia y del arte.

Varias vistas de la ciudad de Londres
Varias vistas de la ciudad de Londres

Una de las características más importantes de la ciudad, y algo que la ha hecho famosa es su neblina, la cual es tan espesa que a veces no puede verse más aya de un brazo estirado. En cierta época del año es también lluviosa con un promedio de 600 milímetros anuales. 

El origen de Londres se remonta al 55 a.C., año en que los romanos se establecieron a orillas del Támesis, ocupando las tierras habitadas por tribus celtas; sin embargo no fue hasta el 143 a.C., durante la segunda invasión romana, que se levantó una comunidad mercantil con un pequeño puerto al que los romanos llamaron Londinium

Desmembrado el poderoso Imperio Romano, fue ocupada alternativamente por anglosajones, vikingos y daneses, hasta que en 1066, se convirtió en la capital de Inglaterra tras la conquista normanda. 

A mediados del siglo XI  (Eduardo I) fue que se comenzó la división histórica de la urbe, en la City (área comercial) por una parte y en la zona gubernamental (Westminster) por otra. Eduardo se estableció en Westminster y ordenó construir la abadía original, la que se remodelaría dos siglos después y vemos hasta nuestros días. Como saben esta magna iglesia es donde se lleva a cabo los actos oficiales de la corona británica. 

El voraz y destructivo incendio de 1666, motivó a la modernización de la ciudad. A cargo del arquitecto inglés Christopher Wren, se construyó la catedral de San Pablo, además de otras numerosas iglesias. Diseñó también un nuevo plan urbanístico, reemplazando las estrechas calles por grandes avenidas que nacían en las plazas.

Durante la época victoriana se levantaron edificios públicos de renombre, como los museos de Kensington, el Royal Albert Hall y el famoso Palacio de Cristal, donde se celebró la Gran Exposición de 1851, monumentos que podemos apreciar en nuestros días.

Londres es, sin duda, el primer centro administrativo y comercial del Reino Unido. En el antiguo núcleo (City) se encuentran las oficinas centrales de bancos, empresas y la Bolsa de Londres. Picadilly y Sto James son las principales arterias que reúnen al comercio tradicional. En tanto, al oeste del Támesis se localiza el centro político, compuesto por las Casas del Parlamento de Westminster y los edificios gubernamentales de White hall. Muy cerca, se encuentra el Palacio de Buckingham, residencia de los monarcas británicos y sede de la administración real. 

La metrópoli constituye un gran complejo industrial, donde destacan los rubros alimentarios, de confección, petroquímicos y editoriales. El puerto londinense sigue siendo el primero en importancia del país. 

Londres es reconocida como una de las ciudades culturales más prominentes del mundo. Así lo evidencian sus numerosos museos entre los que se cuentan el Museo Británico (British Museum), la Galería Nacional (National Gallery), el Museo de Victoria y Alberto y Tate Gallery. Existen también una importante cantidad de bibliotecas y universidades.

Los parques son otro de los atractivos culturales e históricos de la ciudad, tenemos por ejemplo el Hyde Park y Regent’s Park. Mención aparte merece la bohemia londinense que se congrega en Soho y Trafalgar Square. En los teatros, cines, restaurantes y pubs se dan cita artistas, intelectuales y turistas.

Créditos: imagen obtenida de Wikipedia, imagen libre.

Amsterdam, la ciudad de la diversión nocturna

Amsterdam es la capital de los Países Bajos, a pesar de que la sede del Gobierno y de la Corte están en La Haya. Es un activo centro comercial e industrial y uno de los puertos más importantes de Europa. 

Cartel promocional tur?stico frente al Rijksmuseum
Cartel promocional turístico frente al Rijksmuseum

La ciudad se sitúa en la desembocadura del Amstel (Amsterdam significa dique sobre el Amstel), en la provincia de Holanda del Norte. Su fisonomía es muy característica, ya que se encuentra construida sobre numerosas islas unidas por cientos de puentes y protegida de las inundaciones por un complejo sistema de diques y canales de drenaje, lo que le ha valido el nombre de “Venecia del Norte”. La ciudad crece en forma concéntrica en torno al núcleo antiguo, de gran belleza arquitectónica, en el cual se conservan los principales monumentos y museos de la ciudad.

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Estambul, un destino misterioso lleno de historia y tradición

Estambul es la ciudad más importante de Turquía no sólo en el aspecto histórico, sino que también en el económico, pues concentra un 30% de la producción industrial y es el principal puerto del país. Cuenta con una extensa red de carreteras que la comunican con los centros urbanos más importantes de Europa. 

Antigua iglesia de Santa Sof?a en Estambul
Antigua iglesia de Santa Sofía en Estambul

El crecimiento económico y la modernidad no han impedido que esta hermosa ciudad conserve una rica arquitectura de origen fundamentalmente musulmán. Esta es famosa por sus cerámicas, por el uso de piedras en las murallas y por la presencia de audaces e ingeniosas cúpulas en las mezquitas. Estos atractivos históricos atraen a cientos de turistas que la visitan cada año.

Antiguamente conocida como Bizancio y como Constantinopla tiempo después, era el centro de comercio y comunicación cultural entre Asia y Europa. Han pasado ya veintiocho siglos de rica tradición histórica, política y económica y esta ciudad se ha convertido en una de los más importantes destinos turísticos del mundo, sólo comparable con Roma. 

Fundada en el 660 a.C., por lo antiguos dorios, su situación estratégica y singular ubicación geográfica le facilitó un rápido desarrollo como centro comercial. El Imperio Romano la capturó en el 196 d.C., recuperando su antigua gloria recién en el 324 de la era cristiana, cuando Constantino I la transformó en capital del Imperio romano. 

Para esta época se le conocía como la Nova Roma a Constantinopla y fue adornada con hermosas construcciones y obras de arte. Entre ellas se cuentan el Palacio Real, el edificio del Senado y la basílica de Santa Sofía que pueden verse hasta la actualidad, además de numerosas pinturas y esculturas que Constantino trajo desde Roma y Grecia para embellecer la capital. 

Cuando la ciudad pasó bajo el dominio turco adquirió el nombre actual de Estambul. Sus nuevos dueños la convirtieron en la capital del Imperio otomano y embellecieron la ciudad aún más. En este periodo se construyeron hermosas y numerosas edificaciones, como la Mezquita Azul y el Palacio Topkapí-Sarayí, además de numerosos jardines y fuentes.

Las zonas históricas de la ciudad fueron declaradas en 1985 por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, las razones son muchas, se pueden apreciar hermosas joyas arquitectónicas como la Iglesia de la Divina Sabiduría (Aya Sofía), Sar?yer, Eyüp y Taksim en el lado europeo, y Beyköz, Üsküdar, Kad?köy, Moda, Bostanc? y Adalar en el lado asiático. También podemos apreciar el fabuloso hipódromo bizantino, las mezquitas de Sultanahmet y Süleymaniye; el Palacio de Topkap? (Topkap? Saray?), sede del poder imperial otomano, y otros monumentos famosos.

Su amplio bagaje cultural y tradición histórica ha sido motivo que fuera declarada como la Capital Europea de la Cultura para el 2010, junto a Pecs en Hungría y Essen  en Alemania.

Desde el año 1923 Turquía adoptó como capital a la ciudad de Ankara, sin embargo Estambul sigue siendo una ciudad que ostenta un poder económico, industrial y cultural importante, siendo uno de los destinos turísticos más codiciados del mundo. Alberga más de una docena de universidades y es la sede central del Patriarcado Ecuménico de Constantinopla, cabeza de la Iglesia Ortodoxa.

Créditos: imagen obtenida de Wikipedia, fotografía de Robert Raderschatt.

Austria, un país romántico lleno de castillos, nieve y bosques

Austria es un país de la Europa central, rodeado por países de importancia turística como Suiza, Alemania e Italia. 

El territorio de Austria presenta una forma alargada en donde los Alpes, uno de los principales cordones montañosos europeos, ocupan más del 70% del territorio, dibujando una serie ele eslabones de oeste a este, disminuyendo en altura a medida que se avanza hacia el este. Se hallan separados por valles profundos, modelados por la acción erosiva de los hielos cuaternarios. Al norte se encuentra la región subalpina y una parte del macizo de Bohemia, y al este los bordes occidentales de la llanura húngara. En la parte central de los Alpes Orientales, en el macizo Alto Tauren, se alza el punto más alto de la orografía austríaca (Grossglockner). 

Una vista de la zona antigua de Salzburgo
Una vista de la zona antigua de Salzburgo

El relieve influye notablemente en el clima, siendo éste de tipo continental, con inviernos muy fríos y veranos cálidos. En la región de los macizos centrales, el clima de montaña presenta inviernos despejados con temperaturas menores a los cero grados y precipitaciones en forma de nieve (2,000 mm anuales). Los veranos brindan al país una media de 19 grados centígrados en julio, y tormentas frecuentes sobre todo en la zona ele los Alpes. 

Este hermoso país se caracteriza por sus grandes bosques, los cuales ocupa n más del 36% del territorio. El pino austriaco, el abeto rojo, el plateado y el alerce son las especies principales, pero también abundan la haya y el pino negro. A alturas superiores a los 2,100 metros predominan las especies alpinas y los pastos estivales entre rocas desnudas. 

Casi todos los ríos pertenecen a la cuenca del Danubio siendo la vía fluvial navegable más importante del país y centro de turismo por excelencia. Este río es además el más caudaloso de Europa. 

El turismo, con varios millones de visitantes anuales, ha convertido a Austria en uno de los países europeos más visitados. Las bellezas naturales de la región alpina (centros turísticos del Tirol, famoso mundialmente por sus deportes de invierno) y el patrimonio artístico y cultural de las ciudades atraen hacia el país una intensa corriente turística, constituyendo una parte importante de los ingresos de la economía nacional.

Uno de los destinos favoritos es sin duda Salzburgo. Ubicada al norte de Austria, es un conglomerado de pequeñas callejuelas, castillos y monumentos; se constituye por tanto, en una parada obligada para quien pasa por Austria. La ciudad donde vivió Wolfgang Amadeus Mozart reúne periódicamente a los admiradores del compositor y a quienes gustan de la tranquifidad del paisaje alpino.

Su capital Viena, situada a orillas del Danubio, en el valle de los Bosques de Viena, es la mayor ciudad, centro cultural y político de Austria. Esta hermosa urbe cuenta con numerosos atractivos turísticos como la Akademie der bildenden Künste (Academia de Bellas Artes); el Burgtheater o Teatro imperial de la corte; el Museo Liechtenstein, el cual contiene y muestra importantes obras de Rembrandt, Rubens y Van Dyck; el famoso y reconocido museo Kunsthistorisches (Museo de Historia del Arte), uno de los más ricos del mundo y una variedad de palacios de la antigua realeza imperial, plazas y monumentos.

Como dato curioso se cuenta la iglesia Votivkirche (Iglesia Votiva), que alberga el altar de la Virgen de Guadalupe más grande fuera de México.

Créditos: imagen obtenida de Wikipedia, autor: Thomas Pintaric.